Category: News

EFCC Recovers N13bn Petrol Subsidy Scam

Nigeria’s foremost anti-graft agency, EFCC has recovered N13bn illegal fuel subsidy payment Between 2017 and 2021, the Economic and Financial Crimes Commission recovered approximately N13 billion as the profits of unlawful payments made under the subsidy system. This was based on a paper received by our reporter from the Nigeria Financial Intelligence Unit’s website, titled National inherent risk assessment of money laundering and terrorism financing in the Nigerian extractive industry. “The Economic and Financial Crimes Commission, the agency responsible for the investigation and prosecution of fraudulent subsidies in the oil and gas industry in Nigeria, recovered N12,998,963,178.29 as proceeds of illegal payments made under the subsidy regime between 2017 and 2021,” according to the report. A tabular breakdown revealed that roughly N4.67 billion was recovered in 2017, N4.29 billion in 2018, N2.41 billion in 2019, N416.51 million in 2020, and N1.22 billion in 2021. The research also said that there were several potential for fraudulent actions in the oil and gas sector. “Opportunities for fraudulent actions abound in the oil and gas sector, from extraction through sales of refined goods to consumers,” according to the research.  The lack of dependable technology to quantify the volume of crude oil extracted makes estimating the volume of crude oil extracted and even stolen through oil theft and vandalism difficult.  Oil theft also happens in the downstream sector, as fuel pumps at gas stations are manipulated or contaminated. “It should also be mentioned that the selling of petroleum goods on the ‘black market’ has resulted in petroleum products being offered at outrageous rates.  The rising habit of fueling station workers acting as money agents without proper consumer due diligence is cause for worry.  However, it should be noted that in most circumstances, the amount sold to a person is not questionable.  However, if uncontrolled, this conduct might endanger the country.” It further stated that petroleum products had been diverted to non-designated retail outlets, which is a fraudulent conduct that takes advantage of the fuel subsidy scheme.

President Buhari Signs 2023 Budget

President of Nigeria, Muhammadu Buhari has signed the 2023 budget in the midst of Senate President and Assembly Speaker The 2023 Appropriation Bill has been signed into law by President Muhammadu Buhari. Buhari signed the 2023 transition budget in the presence of Vice President Yemi Osinbajo, Senate President Ahmad Lawan, House Speaker Femi Gbajabiamila, and other members of the Federal Executive Council on Tuesday morning at the Presidential Villa in Abuja. Speaking at the ceremony, the President stated that his administration will expedite key infrastructure projects around the country as it raced for the finish line on May 29, 2023. He stated that the budget totals N21.83 trillion, an increase of N1.32 trillion over the first executive request of N20.51 trillion. After a closed-door meeting with Buhari at the Presidential Villa in Abuja over the weekend, Senate President Ahmad Lawan told media that the President will approve the 2023 budget on Tuesday. “We are looking forward to Mr. President signing the Appropriation Bill 2023, with the grace of God, on Tuesday,” Lawan remarked. “This because we signed the paperwork yesterday, having wasted some time due of certain aberrant data we had in the measure given to the National Assembly. “But thank God, the National Assembly, in both houses, has passed the Appropriation Bill 2023 on Wednesday, and I’m confident that Mr. President and his staff, on the executive side will work on what we have done.  And I expect Mr. President will sign the Appropriation Bill 2023 first thing on Tuesday, the first formal working day of the year.”

Tinubu, Peter Obi Condemns Killing Of Pregnant Omobolanle Raheem By Police

Presidential candidates from different political party has reacted to trending story of pregnant Lagos Lawyer shot dead Both Peter Obi, the candidate for the Labour Party, and Bola Tinubu, the candidate for the All Progressives Congress, have denounced the shooting death of Omobolanle Raheem, a lawyer from Lagos State, on Sunday in the Ajah region of the state. On Christmas Day, Omobolanle was returning from a restaurant with several family members when the officer, known as ASP Drambi Vandi, opened fire on her car as she attempted to make a U-turn beneath the Ajah Bridge, according to newsmen’s exclusive story. The presidential contenders denounced Raheem’s murder and urged for police reform on their Twitter sites in order to help the men of the Nigerian Police Force meet worldwide best practices and global policing standards. “I share the pain and fury of Nigerians over the needless assassination of Mrs. Ombolanle Raheem by a police officer on Christmas Day in Lagos,” the APC candidate stated in his post. “The preventable tragedy, which killed a family a cherished member and our nation a hardworking attorney, underlines once more how urgently necessary it is to overhaul the Nigeria Police Force. “The significant institution must uphold its constitutional obligation to safeguard the public and maintain order.  Those who follow the law shouldn’t be subjected to excessive harassment, harm, or death as a result of interactions with law enforcement.  That must change. While offering Omobolanle’s family my profound sympathies, I encourage the Inspector General of Police and other relevant authorities to guarantee prompt justice in the case and show even more commitment to the widespread application of policies meant to promote professionalism within the force. The leader of the opposition party (LP), Obi, tweeted in a similar vein, saying, “I am outraged by the thoughtless execution of Mrs. Bolanle Raheem by a trigger-happy policeman on a Christmas day.  Her passing leaves both her personal and extended family with a severe loss.  Like I’ve always said, a skilled and ethical police officer will not use excessive force. “Her murder and the numerous innocent lives lost around the country at the hands of trigger-happy officers are the reasons why I will begin immediately and intrusively reforming the security sector and instituting government” (SSRG)....

I Will Remove Petrol Subsidy – Tinubu Insists

APC Presidential Candidate, Asiwaju Tinubu insisted on removing the controversial petrol subsidy if elected in 2023 The APC presidential candidate and former Lagos state Governor, Asiwaju Tinubu stated on Thursday that the plan must be ended, regardless of how long people resist the removal of the petrol subsidy on PMS. When asked about the urgent problem of gasoline subsidies and what he would do as president of Nigeria, Tinubu made a bold commitment to make decisions that would revive the economy, one of which would be a decisive decision on fuel subsidies. At the “Business Forward” company luncheon with business owners held at the Wings on Victoria Island in Lagos, Tinubu stressed that Nigeria will no longer subsidize petroleum use in its neighbors. He was reported in a statement published by Tunde Rahman of Tinubu Media Office as adding, “How can we be subsidising petrol use of Cameroon, of Niger, of Benin Republic.  No matter how long you complain, we are going to eliminate subsidy.” The presidential candidate said, “First, the protection of the lives, property, and prosperity of its citizens is the basic obligation of government. The challenging security scenario I inherited was the first thing on my agenda as governor of Lagos. ...

Gov. Makinde Approves Christmas Bonus For Oyo State Pensioners

Oyo State Governor, Engr Seyi Makinde is the new Santa as he approves Christmas bonus for retired civil servants in the state. Seyi Makinde, the governor of Oyo State, granted a Christmas bonus of N10,000 for each pensioner in the state on Friday. According to a statement from the governor’s chief press secretary, Taiwo Adisa, the step was done to make the holidays better for retired employees who had meritoriously served the state. The statement claims that the bonus would be given days after the government pays employees’ salaries and pensions for December 2022. The 13th month’s wage had also been authorized by the government, and according to Makinde, it will be paid on or before December 31, 2022. “His Excellency has authorised the payment of N10,000 to every pensioners in the state as a Christmas Turkey bonus,” it stated.  All pensioners pay the same flat rate. “The incentive comes only days after the state administration gave employees and pensioners their December 2022 wages.  The payment of the 13th month’s salary, which is scheduled to be made on or before December 31, 2022, had also received the governor’s approval....

Senate Confirms Onochie, Others Appointment

Former Special Adviser to President Muhammadu Buhari, Onochie and others has been confirmed by the Senate The Senate has approved Lauretta Ifeanyi-nomination Onochie’s as the actual Chairman of the Niger Delta Development Commission Board. Ifeanyi-Onochie is the president’s Special Assistant on New Media. Twelve additional candidates were confirmed by the Senate on Tuesday at the plenary, with the exception of two who weren’t present for the screening last Friday at the National Assembly compound. On Wednesday of last week, Major General Muhammadu Buhari (ret.) urged the Senate to approve the nomination of Lauretta Ifeanyi-Onochie, his special assistant for new media, as the actual chairperson of the Board of the Niger Delta Development Commission. In the letter, Buhari also listed 14 other people as Managing Director, Executive Directors, and Board members. They included Samuel Ogbokwu, a resident of Bayelsa State, to fill out the remaining two years of his predecessor’s term as managing director. Other members are Dr. Pius Odudu, Hon. Orok Duke, Dr. Emem Willcox Wills, Denyanbofa Dimaro, and Dimgba Erugba, who represents the state of Abia ( Edo State). Others included Elekwachi Dimkpa (Rivers State), Hon. Gbenga Edema (Ondo State), Engineer Anthony Ekenne (Imo State), Alhaji Mohammed Kabir Abubakar (Nasarawa State, representing North-Cenral zone), Alhaji Sadiq Sami Sule-Ikoh (Kebbi State, North-West), and Prof. Tahir Mamman SAN (Adamawa State, North-East). Additionally, the President proposed Charles Ogunmola of Ondo State as the Executive Director, Projects, and Major-General Charles Airhiavbere (retd) of Edo State as the Executive Director, Finance.

FG To Set Up N2.4bn Rehab Centre For Repentant Terrorists

Federal Government of Nigeria is proposing to set up a rehab center for Boko Haram and other Terrorists that already gave up their cause. The Federal Government is thinking on creating centers for remorseful terrorist organizations. Rear Admiral Yem Musa (retired), the coordinator of the National Counter Terrorism Centre, explained the NCTC’s plans to establish two Disarmament, Deradicalization, Rehabilitation and Reintegration Centers for remorseful terrorists to the House of Representatives Committee on National Security and Intelligence. He said that it is a component of the NCTC’s 2023 capital projects. The centers will receive N2, 400,000,000 of the projected N3, 839,160,000 in capital expenditures for the following year. On November 17, 2022, the National Security Adviser, Major General Babagana Monguno (retired), appeared before the committee with the leaders of the intelligence community to defend each of their individual 2023 budget plans. Musa bemoaned the fact that the NCTC, which is just a few months old, has struggled to raise enough money to carry out the objectives for which it was founded....

Southern States Lead As Food Prices Peak In 2022

Abuja and many other Southern states in Nigeria now leading the 2022 record of Hike In Food Price According to research by Newsmen, the Federal Capital Territory, Abuja, and Abia State have been leading a number of other southern states as food prices surge to record levels in 2022. Data from “selected food prices” reports published by the National Bureau of Statistics throughout the studied period support this. According to sources, the FCT, Abia, Ebonyi, Rivers, and Edo states had the most increases in food costs in 2022.  Further investigation revealed that the southeast has the highest food prices nationwide. Prices for common foods such rice, beans, yams, tomatoes, eggs, bread, and meat were among those tracked during this time.  According to Newsmen’s research, food costs increased significantly across the board. Food costs are skyrocketing at a time when the NBS just revealed that approximately 133 million Nigerians, or 62.9% of the population, are multidimensionally poor. According to Mr. Femi Oke, the chairman of the All Farmers Association of Nigeria’s Lagos chapter, growing demand, logistics challenges, and the government’s reluctance to engage in large-scale agricultural production are all contributing causes to the country’s skyrocketing food costs. Diesel and petrol have an impact on logistics and transportation, he declared.  These goods are primarily imported from the north.  They’ll take their transportation into account. At the now, diesel costs about a thousand naira per liter. ...

Court Convicts Doyin Okupe Over Money Laundering

The Director-General of Peter Obi campaign, Doyin Okupe convicted by Abuja High Court for money laundering Doyin Okupe, the director-general of the Peter Obi Presidential Campaign, was found guilty of money laundering by a Federal High Court in Abuja. The Director-General of the Peter Obi Presidential Campaign was charged with 59 counts by the Economic and Financial Crimes Commission (EFCC) in 2019 over suspected money laundering and the diversion of N702 million.

Nigeria’s Inflation Rate Jumps To 21.47%

The inflation rate in Nigeria during this Yuletide period has drastically jumped to double figure of 21.47% In November, the country’s inflation rate increased to 21.47 percent, continuing its upward trend from 2022. The National Bureau of Statistics claims that this is because of a rise in demand brought on by the holiday season. The NBS said that this was 0.38 percentage points higher than the 21.09 percentage that was recorded in October in its “Consumer Price Index: November 2022” report, which was issued on Thursday. It read, “In November 2022, the headline inflation rate was 21.47 percent on an annual basis.  In comparison to the rate, which was 15.40% in November 2021, this was 6.07% points higher. “This indicates that the overall price level was 6.07 percent higher in November 2022 compared to November 2021.  The headline inflation rate in November 2022 was 1.39 percent, which was 0.15 percent higher than the rate seen in October 2022 on a monthly basis (1.24 per cent).  Accordingly, the overall price level in November 2022 was 0.15 percent higher than it was in October 2022. “The percentage rise in the average CPI for the twelve months ending in November 2022 over the average of the CPI for the twelve months before to that period was 18.37%, representing a 1.39% increase compared to 16.98% reported in November 2021,” according to the report. The strong rise in demand that often occurs during the holiday season can be blamed for the monthly increase in inflation rate, according to the NBS in a statement about the causes of the trend. It went on to say that the rise in the yearly inflation rate is attributable to both an increase in production costs generally and an increase in import costs brought on by the ongoing currency devaluation.