Nigerian Doctors Working In UK Lament Slave Labor

nigerian doctors in uk lament

Doctors from Nigeria that are working in United Kingdom hospitals complain of exploitation

Ad Tegbe f'OyoSouth
Ad Tegbe f’OyoSouth

Some Nigerian physicians who were hired to work in UK hospitals have complained about suspected exploitation and overwork.

According to a BBC investigation, physicians from Nigeria are being recruited by a British healthcare business to operate in private hospitals under conditions not permitted by the National Health Service.

The situation has been termed as “awful” by the British Medical Association (BMA), who has also stated that the sector must be brought in line with NHS working procedures.

Augustine Enekwechi, a young Nigerian doctor who worked at the exclusive Nuffield Health Leeds Hospital in 2021, said that his hours were extraordinary; he was on-call 24 hours a day for a week at a time. 

He also disclosed that he is unable to leave the hospital grounds, which he compares to being in “a jail.”

Augustine noted that there were occasions when he thought he couldn’t function properly. 

He stated;

“I realised that working exhausted puts the patients at danger, as well as myself, for litigation.”

“I felt helpless… impotent, you know, continual worry and fear that anything might go wrong.”

Nuffield Health, on the other hand, asserted that its doctors are given frequent breaks, time off between shifts, and the option to change shifts if necessary. 

The objective, according to the corporation, is “the health and well-being of patients and hospital team members.”

Augustine was employed by a private organisation, NES Healthcare, to work at the Nuffield Health Leeds Hospital. 

It specialises in hiring physicians from other countries, many of whom are Nigerians, and engaging them as Resident Medical Officers, or RMOs – live-in doctors who work mostly in the private sector.

Augustine claims that he was so happy to be offered a job that he didn’t even read the NES contract. 

In reality, it excluded him from the Working Time Directive, which protects UK workers from excessive working hours, and left him liable to a variety of severe income deductions.

The British Medical Association and the Doctors’ Association have also granted the BBC’s File on 4 and Newsnight exclusive access to the results of a questionnaire sent to 188 Resident Medical Officers. 

The majority of the doctors worked for NES, while some worked for other companies.

It discovered that 92% had been recruited from Africa, with the majority – 81% – from Nigeria. 

The majority of employees complained about long work hours and unreasonable compensation deductions.


Nigerian Analytic Journalist, Tech Enthusiast, Food Business Owner, Learner, Giver, Teacher


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Post comment